Mito y realidad del sitio de Baler

Autores: Miguel Leiva Ramírez. Miguel Ángel López de la Asunción

Categoría: Historia Militar

Editorial: Editorial ACTAS

Núm de págs.: 416 pp. + 48 de fotos

¿Han oído hablar de los últimos de Filipinas? Pues esos nombres corresponden a algunos de aquellos últimos de Filipinas, el medio centenar de soldados que resistió en una iglesia de la pequeña localidad de Baler, en la isla de Luzón, durante casi un año y hasta después de que hubo acabado la guerra.

Lo anterior demuestra que, aunque haya pasajes de nuestra historia poco conocidos por la mayoría, algunas etiquetas sí se han grabado en la memoria popular. Lo curioso es que a aquellos resistentes empecinados nunca les llamó nadie de ese modo, los últimos de Filipinas, hasta la película homónima de 1945, genuino producto de la época.

Después vino un olvido casi absoluto; para muchos -errónea o injustamente, sin duda- todo lo que tuviera que ver con el viejo imperio español apestaba a franquismo, vade retro. Sólo gente curiosa, desprejuiciada o que le iba esa marcha (militar, por supuesto) se acercaron a ese episodio histórico.

El 30 de junio de 1898 un pequeño destacamento militar español quedó sitiado por una fuerza diez veces superior en la iglesia de la localidad filipina de Baler. A pesar del terrible fuego de cañón y fusilería al que fueron sometidos y sin posibilidad de reponer víveres, afrontaron valerosamente el asedio plantando cara al enemigo, al hambre y a la enfermedad.

Sin creer que la guerra había acabado, continuaron luchando fieles al cumplimiento de su deber y a la misión que allí les había llevado: defender hasta las últimas consecuencias la bandera española que ondeaba en lo alto del campanario.

Desoyendo las múltiples intimaciones de rendición del enemigo y a los comisionados españoles que les ordenaban abandonar su inútil resistencia, consiguieron mantener su posición durante 337 días en condiciones verdaderamente infrahumanas, escribiendo lo que constituye una de las páginas más brillantes de la historia militar de España.

La condición fue respetada desde la admiración por el nuevo jefe del archipiélago, Emilio Aguinaldo, quien ensalzó a aquellos heroicos españoles como «amigos, protagonistas de una epopeya propia de los hijos del Cid y de Pelayo...» y por «el valor, la constancia y el heroísmo con el que han defendido su bandera por espacio de un año».

La iglesia fortín de Baler fue abandonada por 33 hombres cadavéricos después de 337 días. La epopeya de los héroes de Baler, Los últimos de Filipinas había terminado.

Superado su histórica aventura, el 1 de septiembre de 1899 llegaron a Barcelona, en el vapor Alicante, los supervivientes de los de Baler. Arribaban a puerto los mismos héroes por quienes, desde meses atrás, se venía pidiendo auxilio y denunciando abandono en la prensa madrileña, en particular por el diario El Imparcial.

Estos hombres protagonizaron de motu propio todo un ejemplo de casta, honor y estricto cumplimiento del deber. En septiembre de 1899 se les concedió la Cruz de Plata y una pensión mensual de 7,5 pesetas a los soldados cuya resistencia es estudiada en la academia militar de West Point.

¿Quiénes fueron esos hombres? ¿Cuáles son las claves que hicieron posibles unos hechos que asombraron al mundo? Contando con amplia documentación inédita y con testimonios hasta hoy desconocidos de los descendientes de aquellos héroes, tras largos años de investigación, los autores nos ofrecen una obra repleta de novedades e interesantes revelaciones sobre la gesta de Baler y una aproximación a sus protagonistas que incluye por primera vez a los fallecidos durante el asedio.

Perfil de los autores

MIGUEL ÁNGEL LEIVA RAMÍREZ (Ceuta, 1959). Es militar en situación de Reserva. Perteneciente al Cuerpo de Especialistas, ha ocupado diferentes destinos y participado en cuatro Misiones Internacionales (dos en Bosnia, Croacia y Kosovo). Entre 2005-2015 estuvo destinado en la Brigada de Sanidad. Fue precisamente en esta época cuando su afición por la historia militar le llevó a investigar la extraordinaria gesta de Baler. El resultado del estudio y documentación durante estos años se ve materializado ahora en este libro. Ha sido miembro del Comité Científico de la Exposición Sanidad Militar Española. Historia y aportación a la Ciencia (Granada, 2014-15) y autor de varios artículos sobre el Sitio de Baler publicados entre otras en las revistas Ejército, Cal y Arena y Senado, y ha impartido conferencias sobre el mismo tema en numerosos foros.

MIGUEL ÁNGEL LÓPEZ DE LA ASUNCIÓN (Madrid, 1973). Licenciado en Filología Inglesa por la Universidad Complutense de Madrid, donde también cursó estudios de Filología Románica, y MCSA (Microsoft Certified Solutions Associate) en la especialidad de servidores informáticos. Profesor de Enseñanza Secundaria y amante de la historia militar, ha centrado su investigación en las campañas de África y Ultramar y en especial en el asedio sufrido por la guarnición española de Baler (Filipinas). Ha participado como ponente en diversas conferencias y es autor de varios artículos sobre este episodio, siendo a su vez creador y administrador del grupo de la plataforma Facebook Últimos de Filipinas, lugar de reunión para todos aquellos interesados en el estudio, conocimiento y difusión de la gesta del Sitio de Baler.

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