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Las anomalías en la ionosfera fueron causadas por ondas de choque emitidas durante los bombardeos más feroces contra Alemania, sugiere un estudio.

Un grupo de científicos de la Universidad de Reading (Reino Unido) han encontrado la explicación a las anomalías registradas en la ionosfera terrestre entre los años 1943 y 1945. La ionosfera es una de las capas superiores de la atmosfera y constituye una especie de frontera con el espacio; los cambios en su interior pueden afectar el funcionamiento de sistemas de GPS y comunicaciones de radio, así como sistemas de radar de alerta rápida y radiotelescopios.

Las anomalías fueron detectadas por personal del Centro de Investigación de Radio en Slough — cerca de Londres—, que en los años 40 del siglo pasado enviaron secuencias de pulsos de radio en un rango de frecuencias de onda corta a 100-300 kilómetros por encima de la superficie de la Tierra. Su objetivo era revelar la altura y la concentración de electrones de la ionización dentro de la atmósfera superior.

Ahora, los investigadores Christopher Scott y Patrick Major vincularon la disminución de la concentración de electrones en la ionosfera detectada por el Centro de Investigación de Radio con los ataques que los aliados lanzaron contra las principales ciudades alemanas al final de la Segunda Guerra Mundial.

Los investigadores sugieren en su estudio que la capa superior de la atmósfera fue debilitada por las ondas de choque de los bombardeos aliados. La concentración de electrones en la ionosfera disminuyó significativamente, lo que calentó la atmósfera superior, facilitando al mismo tiempo la pérdida de ionización.

"Es sorprendente ver cómo las ondas causadas por explosiones provocadas por el hombre pueden afectar los límites con el espacio", comentó Christopher Scott, citado en el comunicado de la Unión Europea de Geociencias.

"Cada uno de los ataques liberó una energía equivalente a al menos 300 rayos. Esta potencia brutal nos ha permitido cuantificar cómo los eventos que ocurren en la superficie de la Tierra también pueden afectar a la ionosfera", destacó.

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