Vladimir Platov*

A la luz de la actual pandemia de Coronavirus, que ha causado un daño rápido y sustancial a muchas naciones y a la vida de sus ciudadanos, los analistas comienzan a considerar a regañadientes la posibilidad de que ciertos países puedan recurrir al uso de armas biológicas capaces de causar muertes masivas.

La guerra de gérmenes se define como el uso de toxinas biológicas o agentes infecciosos, como bacterias, virus, insectos y hongos, que son de origen biológico con la intención de matar personas, animales y plantas. El diseño de microorganismos que causan enfermedades y los medios para propagarlos entre las poblaciones objetivo son parte de la guerra biológica.

En el ejército, el concepto de convertir gérmenes en armas ha existido durante mucho tiempo. Después de todo, las epidemias que ocurrieron durante las guerras resultaron en pérdidas sustanciales de tropas, y esto, a su vez, tuvo un impacto significativo en la forma en que se desarrolló el conflicto y en su resultado. Por ejemplo, durante la Guerra de Vietnam, las tropas estadounidenses perdieron más soldados (aproximadamente 3 veces) por enfermedades que durante las operaciones militares (lesiones y muertes). Las epidemias entre las poblaciones civiles fuera de los campos de batalla también tuvieron consecuencias muy negativas, lo que resultó en serios problemas en los sectores de manufactura y logística y, en general, problemas en la gobernanza.

Por lo tanto, no es sorprendente que Estados Unidos, responsable de desencadenar más conflictos armados que cualquier otro país en los últimos años y de lanzar numerosas intervenciones militares en regiones de todo el mundo, haya estado aumentando constantemente su investigación sobre la guerra biológica, principalmente a través de Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa del Pentágono (DARPA). Uno de los objetivos clave de su rama de tecnologías biológicas es realizar estudios sobre gérmenes.

Vale la pena recordar a nuestros lectores que la Convención sobre la prohibición del desarrollo, la producción y el almacenamiento de armas bacteriológicas (biológicas) y toxínicas y sobre su destrucción (BWC) estaba abierta a la firma el 10 de abril de 1972. Entró en vigor el 26 de marzo 1975, cuando 22 gobiernos depositaron sus instrumentos de ratificación de esta Convención ante el Secretario General de las Naciones Unidas. Hasta la fecha, 163 naciones firmaron el BWC, acordando no desarrollar, producir o almacenar armas biológicas. Aunque Estados Unidos ratificó la Convención sobre Armas Biológicas en 1972, no firmó un protocolo de verificación internacionalmente vinculante para el BWC a partir de 2001. Por lo tanto, no existen mecanismos para verificar si EE. UU. está cumpliendo con la convención.

En cualquier caso, es bien sabido que desde mediados de 2016, cuatro equipos de investigación bajo los auspicios de DARPA han estado trabajando en un proyecto de investigación revolucionario destinado a proteger "el suministro de alimentos agrícolas de los Estados Unidos mediante la entrega de genes protectores a las plantas a través de insectos", llamado Insect Allies . Los científicos estadounidenses "están buscando introducir virus genéticamente modificados que puedan editar los cromosomas directamente", como "usar insectos para transmitir material genéticamente modificado a las plantas". En el verano de 2017, el programa de investigación recibió $ 27 millones en fondos.

En opinión de los expertos del Instituto Max Planck de Biología Evolutiva en Alemania y de la Universidad de Montpellier en Francia, Insect Allies "pueden ser ampliamente percibidos como un esfuerzo por desarrollar agentes biológicos para fines hostiles y sus medios de entrega". DARPA ha negado tales afirmaciones: "DARPA no está produciendo armas biológicas ni los medios para su entrega". Aún así, los autores del artículo publicado en Science creen que los microorganismos en cuestión podrían hacer más daño que bien. Por ejemplo, los insectos "podrían usarse para dispersar agentes que evitarían el crecimiento de las semillas".

“Teniendo en cuenta que la DARPA es una agencia militar, nos resulta sorprendente que los aspectos de doble referentes de esta investigación han recibido tan poca atención”, Felix Beck, un abogado en la Universidad de Friburgo, dijo . "El programa Insect Allies es en gran parte desconocido, incluso en círculos de expertos", dijo el Dr. Guy Reeves, experto en insectos GM en el Instituto Max Planck de Biología Evolutiva. Según Silja Voeneky, un estudioso jurídico de la Universidad de Friburgo en Alemania, el programa "puede ser ampliamente percibido como un esfuerzo por desarrollar agentes biológicos para fines hostiles y sus medios de entrega" y, por lo tanto, como una violación de la BWC, que está fuertemente redactado, prohibiendo el desarrollo de cualquier agente biológico "que no tenga justificación para fines profilácticos, protectores u otros fines pacíficos".

La información disponible hasta la fecha indica que las plantas de maíz y tomate se usaron en experimentos, con "saltahojas, pulgones y moscas blancas" empleados para dispersar material genéticamente modificado. Dado que el maíz se cultiva y consume ampliamente en América Latina y África, el hecho de que fuera elegido para el estudio de investigación también apunta a un posible uso militar del programa DARPA. Aparentemente, la agencia de defensa se asegura de que sus científicos no realicen experimentos en plantas que no son ampliamente utilizadas por las personas.

Dejar a tu oponente sin una cosecha, lo que podría conducir a una hambruna, es un enfoque mucho más lento para alcanzar el objetivo. Pero es práctico, ya que la tierra aún podría usarse para cultivar en el futuro. Tal arma biológica (un insecto que introduce material genéticamente modificado) podría ser desplegado por un agresor sin la necesidad de un equipo especial, por lo que no queda rastro de un ataque. Tampoco se encontrarían medios para propagar químicos o toxinas, ya que estos podrían servir como prueba indirecta de un ataque deliberado (lejos de ser natural) contra las plantas. Llenar un campo con insectos armados es todo lo que uno necesita.

Las epidemias recientes entre animales (por ejemplo, la propagación del virus de la peste porcina africana entre los cerdos en varios países) y la aparición de nuevos tipos de insectos que causan un gran daño, apuntan a un posible vínculo con algunos tipos de armas biológicas extranjeras. Por ejemplo, los insectos tropicales están ganando terreno en Alemania y propagando enfermedades mortales en el proceso. Según los expertos, estos insectos son peligrosos porque pueden propagar agentes infecciosos que causan enfermedades tropicales.

En todo el Cáucaso, las palomillas (nativas de Asia) se han extendido por razones desconocidas y han causado graves daños al boj Colchic, una planta rara y en peligro de extinción.

Crecen las preocupaciones sobre el hecho de que Estados Unidos ha estado proporcionando una gran cantidad de fondos para programas biológicos que pueden tener usos duales, como realizar experimentos controvertidos con agentes infecciosos que causan enfermedades mortales; prueba de mecanismos de dispersión; aumentando el alcance de la investigación militar en biolabs en el extranjero y otros. Y como cada vez hay más preguntas sobre la naturaleza de la investigación realizada en numerosos biolabs secretos del Pentágono, se debe realizar una investigación internacional imparcial sobre su trabajo.

*experto en Oriente Medio

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