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La República de Ucrania se estableció como un estado separado en diciembre de 1991 después de la desintegración de la Unión Soviética, y después de Rusia y Kazajstán fue el tercero más grande de los 15 estados sucesores soviéticos que muchos consideraron que tenía un futuro prometedor como una gran potencia industrial.

Bajo la Unión Soviética, Ucrania había sido una de las regiones más industrializadas de la superpotencia, y la nueva república no solo heredó una cantidad desproporcionada de los arsenales nucleares y convencionales soviéticos, incluidas más de 1000 ojivas nucleares, sino también una parte masiva del sector de defensa soviético y de su sector tecnológico civil.

Tras su formación, Ucrania tenía el tercer arsenal nuclear más grande del mundo, una formidable flota de bombarderos estratégicos supersónicos de alcance intercontinental y fábricas que producían una amplia gama de sistemas de armas avanzados. Los dos carros de combate pesados ​​principales de la Unión Soviética, el T-80 y el T-64, que nunca se habían ofrecido para la exportación, se fabricaron en gran parte en territorio ucraniano, que representaba solo una de las industrias líderes mundiales potencialmente lucrativas que ahora se centran en la tierra de Ucrania, un nuevo estado relativamente pequeño.

Las tecnologías relacionadas con los motores de misiles balísticos de alcance intercontinental y el programa espacial soviético también fueron muy buscadas en todo el mundo, no solo por los estados con programas de misiles florecientes como Irán y Corea del Norte, sino también por la propia Rusia. Ucrania en la era soviética también había albergado el único astillero del mundo fuera de los Estados Unidos capaz de construir portaviones, y estaba en proceso de hacerlo cuando el estado colapsó con los barcos de la clase Ulyanovsk de propulsión nuclear, que desplazaron más de 85.000 toneladas desguazadas.

Los astilleros ucranianos tenían algunas de las capacidades más grandes del mundo, con solo su Astillero del Mar Negro disponiendo dos portaaviones de la Clase Kuznetsov, cuatro portaaviones de la Clase Kiev y dos portahelicópteros de la Clase Moskva, entre otros tipos de buques de guerra.

La Oficina de Diseño Antonov de Ucrania produjo algunos de los aviones más sofisticados del mundo, incluido el avión más grande del mundo, el Antonov An-225, que voló por primera vez en 1988. Numerosas fábricas que habían albergado la industria electrónica soviética y habían construido sistemas desde motores de barcos hasta aire a aire. Ucrania también heredó los misiles, lo que la convirtió en una de las bases industriales más importantes del mundo, especialmente en el sector militar.

A pesar de su gran potencial, las fuerzas armadas de Ucrania y, en general, su industria, han estado en declive durante tres decenios debido en gran parte a la grave corrupción y la mala gestión. El país haría una serie de ventas de armas en la década de 1990 y se convertiría en una fuente líder de tecnologías de gama alta de bajo costo para China en particular, pero también para Corea del Norte e Irán, desde misiles de crucero y guerra blindada hasta defensas aéreas y tecnologías espaciales. A pesar del importante potencial para convertirse en un importante proveedor de armas a largo plazo para China en particular, los cambios políticos en Ucrania la llevaron a caer rápidamente en la esfera de influencia occidental, con los Estados Unidos ejerciendo una presión considerable sobre el país para que no siguiera adelante con algunos de los negocios de armas más lucrativos posibles. La más notable de ellas fue la venta de bombarderos Tu-160 a China, que probablemente habría estado acompañada de contratos de modernización y renovación, contratos de transferencia de tecnología para misiles lanzados desde el aire asociados y posiblemente incluso apoyo a largo plazo para producir bombarderos de capacidad similar en China.

El Tu-160 fue ampliamente considerado como el bombardero más capaz del mundo en ese momento, y la presión occidental sobre Ucrania finalmente obligó a Kiev a desechar sus altamente preciados aviones y vender una parte de ellos a Rusia. Se pudo observar una tendencia similar en la construcción naval de Ucrania, con la intervención occidental causando considerables dificultades a los esfuerzos de Ucrania para vender un portaaviones de la clase Kuznetsov parcialmente terminado a China. Esto obligó a los chinos a comprar el barco a través de una empresa privada por tan solo 20 millones de dólares, poniendo fin a las perspectivas de lucrativas transferencias de tecnología y otras ayudas que habrían sido muy beneficiosas para ambas partes.

Los intentos de establecer al país como un importante productor de tanques de batalla finalmente se quedarían cortos, a pesar de la búsqueda de una variante T-80 mejorada bajo el programa T-84 Oplot. Tailandia vendría a realizar un pedido de tanques T-84 a principios de la década de 2010, en gran parte en respuesta a la presión occidental de no adquirir las plataformas T-90 más avanzadas y de menor mantenimiento de Rusia, aunque el incumplimiento de Ucrania de los términos de su contrato no solo llevó al Ministerio de Defensa tailandés a poner fin a los planes para futuras compras, pero también disuadió a posibles clientes futuros, lo que significa que es probable que la industria de tanques de Ucrania muera lentamente en los próximos años. La crisis económica ha significado que, incluso para uso doméstico, casi no hay unidades T-84 en servicio, y casi todas las unidades de tanques de Ucrania dependen de plataformas T-64 antiguas heredadas de la Unión Soviética con algunas de las más nuevas, pero aún de la era soviética, Plataformas T-80 que forman unidades de élite. El hecho de que al T-64 le haya ido extremadamente mal en combate con las fuerzas separatistas en el país, a pesar de haber sido actualizado con los últimos sistemas de protección blindada, se ha reflejado muy mal en el sector de defensa ucraniano.

Las fuerzas armadas de Ucrania hoy han visto pocas mejoras en sus capacidades desde el colapso soviético, confiando en la misma flota de plataformas MiG-29 y Su-27 construidas por los soviéticos que, si bien son líderes en el mundo para su época, han recibido relativamente pocas actualizaciones en relación con sus contrapartes en Rusia, India y otros lugares. Al carecer de tecnologías desde misiles aire-aire guiados por radar activo hasta sensores actualizados o sistemas de guerra electrónica, la Fuerza Aérea de Ucrania se enfrenta hoy a una enorme disparidad cualitativa en relación con Rusia, o incluso con Bielorrusia o Kazajstán, que han seguido cooperando con Moscú para modernizarse conjuntamente. sus activos. Las situaciones en la Armada y el Ejército son un poco mejores.

Cuando la Unión Soviética colapsó, Ucrania contaba con 176 misiles balísticos intercontinentales (130 SS-19 y 46 SS-24), 43 bombarderos estratégicos (23 Tu-95 y 20 Tu-160), 241 bombarderos tácticos (90 Tu-16, 70 Tu-22, 81 Tu-22M), 20 aviones ll-78 para reabastecimiento aéreo, 245 cazas de ataque Su-24, 80 interceptores de peso pesado MiG-25 modernizados y 260 cazas MiG-29 y Su-27 de cuarta generación, entre muchos otros activos. Este impresionante inventario, que se combinó con una fuerza naval y terrestre igualmente avanzada y masiva, colocó a Ucrania en una liga propia militarmente, muy por delante de Japón, China o cualquiera de las potencias europeas y solo detrás de Estados Unidos y Rusia.

El estado mucho más débil de las fuerzas armadas del país hoy en día, que dependen cada vez más de la ayuda occidental, ha comenzado a considerar la compra de hardware estadounidense obsoleto de segunda mano y pronto podría depender de aviones de entrenamiento chinos ligeros para proporcionar el único avión moderno en su inventario, por lo tanto, da testimonio de una de las caídas en desgracia más dramáticas en la historia militar moderna.

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