Por Carlos Montero

Así es como comienzan las guerras: con una escalada constante en el enfrentamiento desde algo intrínsecamente sin valor. Así que no se sorprendan si los EE.UU. y Japón van a la guerra contra China el próximo año por unas rocas deshabitadas que Japón llama Senkaku y China llama Diaoyu. Por lo menos así lo cree el profesor de estudios estratégicos en la Universidad Nacional de Australia, en un artículo en el Sydney Morning Herald. Y no asuma que la guerra será contenida y corta.

Por supuesto que todos debemos esperar que el sentido común prevalezca.

Parece casi ridículamente impensable que los tres países más ricos - dos de ellos con armas nucleares - fueran a la guerra por algo tan trivial. Pero eso es confundir el catalizador de una guerra con la verdadera causa. El historiador griego Tucídides fue el primero en explicar la diferencia hacia casi 2500 años. Escribió que la guerra del Peloponeso comenzó a partir de una disputa entre Atenas y uno de los aliados de Esparta por una disputa relativamente insignificante. Pero lo que causó la guerra era algo mucho más grave: el crecimiento de la riqueza y el poder de Atenas, y el miedo que esto causó a Esparta.

La analogía con Asia es incómodamente cercana y en absoluto tranquilizadora. Nadie en el 431 antes de Cristo quería una guerra, pero cuando Atenas amenazó a uno de los aliados de Esparta por una disputa de una colonia, los espartanos sintieron que tenían que intervenir. Temían que dar un paso atrás ante el creciente poder de Atenas pondría en peligro la posición de Esparta en el mundo griego, y reconocería la supremacía de Atenas.

El problema de las islas Senkaku es también un síntoma de tensiones cuya causa está en otra parte, el desafío cada vez mayor de China al liderazgo de Estados Unidos en Asia, y la respuesta de Estados Unidos. En los últimos años China ha alcanzado una posición de mayor fortaleza y firmeza. Estados Unidos ha respondido desplazando su poder a Asia. Ahora, China está desafiando ese poder enfrentándose a Japón por el problema de las Senkaku.

Los propios japoneses temen que China sea cada vez más autoritaria, y dependen de Estados Unidos para protegerlos. Pero también se preocupan por si pueden confiar en Washington a medida que China se vuelve más poderosa.

El tira y afloja por las islas ha ido en aumento desde hace meses. Justo antes de las recientes elecciones en Japón, China desplegó aviones de vigilancia sobre las islas por primera vez, y desde las elecciones ambas partes han reiterado un discurso duro.

¿Dónde se detendrá? El riesgo es que, sin un claro interruptor, la escalada continúe hasta que en algún momento se intercambien disparos, y se inicie una espiral a la guerra que no se pueda detener. Ninguno de los dos podría ganar esa guerra, y sería devastador no sólo para ellos sino para el resto de nosotros.

Nadie quiere esto, pero la crisis no se detendrá sola. Un lado u otro, o ambos, tendrán que tomar pasos positivos para romper el ciclo de acción y reacción. Esto será difícil, ya que cualquier concesión por ambas partes podría verse como un retroceso, con enormes costes políticos internos e implicaciones internacionales.

Por lo tanto, se necesita fuerza política real y habilidad, la cual es escasa en estos momentos - especialmente en Tokio y Pekín, que ya tienen nuevos líderes de gobierno. Y cada lado aparentemente confía en que no tendrán que enfrentarse a esta prueba, ya que esperan que el otro dé marcha atrás en primer lugar.

Pekín cree que si sigue presionando, conseguirá que Washington persuada a Tokio para que realice concesiones sobre las islas en disputa con el fin de evitar verse arrastrado a una guerra con China. Tokio, por su parte espera fervientemente que, ante el firme apoyo de EE.UU., China no tenga más remedio que ceder.

Y en Washington, también, la mayoría de la gente parece pensar que China retrocederá. Argumentan que China necesita más a China que Estados Unidos a China y que Pekín dará marcha atrás en lugar de arriesgarse a una ruptura con los EE.UU., que sería devastadora para la economía china.

Por desgracia, los chinos parecen ver las cosas de manera diferente. Ellos creen que Estados Unidos no va a arriesgarse a una ruptura con China porque la economía estadounidense sufriría mucho.

Estos conceptos comunes erróneos plantan las semillas de un terrible error de cálculo, ya que cada lado subestima lo mucho que está en juego para el otro. Para Japón, ceder a la presión china se sería como reconocer el derecho de China a presionarlos, y aceptar que Estados Unidos no puede ayudarlos. Para Washington, no apoyar a Tokio no sólo dañaría fatalmente la alianza con Japón, sino que equivaldría a un reconocimiento de que EEUU ya no es la primera potencia de Asia. Y para Pekín, un retroceso significaría que en lugar de demostrar su creciente poder, su incursión en las Senkaku habría demostrado que EEUU sigue mandando en la región. Así que para todos ellos, están en juego los principales problemas de poder y estatus. Estos son exactamente el tipo de problemas que han provocado que las grandes potencias hayan ido a la guerra.

Entonces, ¿cómo pueden salir de este aprieto? Tal vez la diplomacia creativa puede encontrar una fórmula para salvar las apariencias, permitiendo que cada lado crea que ha dado retrocedido menos que el contrario. Eso sería maravilloso. Pero todavía tendremos el problema subyacente: el poder creciente de China y la necesidad de encontrar una salida pacífica para darle cabida. Ese sigue siendo el mayor reto.

Fuente: La carta de la bolsa

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