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F. William Engdahl*

La Iniciativa de los Tres Mares de Polonia hasta la fecha es un intento geopolítico apenas disimulado para crear un contraataque a la influencia de Rusia al este y de Alemania al oeste. Las comparaciones con el nefasto Intermarium de Polonia después de la Primera Guerra Mundial me vienen a la mente, no sin razón.

Después de esa guerra, el líder de Polonia, Josef Pilsudski, intentó crear una unión de hecho de los estados del Mar Negro al Báltico para oponerse tanto al imperio ruso soviético como al alemán bajo el nombre de Intermarium. Si superponemos geográficamente los estados de las diversas configuraciones de Intermarium con la de la Iniciativa de los Tres Mares de hoy, vemos un claro parecido, si se quiere, una especie de línea de demarcación entre Alemania en el oeste y la Federación de Rusia en el este. Las similitudes no terminan allí.

La actual Iniciativa Three Seas se fundó formalmente en Dubrovnik en agosto de 2016 e incluye a doce estados de Europa central y oriental como miembros. Los países miembros abarcan el espacio entre el Báltico, el Adriático y el Mar Negro, de ahí el nombre. Además de Polonia y Croacia, los miembros actualmente incluyen a Estonia, Letonia, Lituania, la República Checa, Eslovaquia, Austria, Hungría, Bulgaria, Rumania y Eslovenia. En su segunda reunión en Varsovia, en julio de 2017, asistió el presidente de los Estados Unidos, Trump, quien le dio al grupo su claro visto bueno.

La pregunta es: ¿qué objetivos políticos o económicos están impulsando la Iniciativa Tres Mares de Polonia? Si miramos más de cerca su enfoque inicial en la energía, todo se vuelve más claro.

US Shale LNG

El 6 de julio de 2017 en camino a la Cumbre del G20 de Hamburgo, el presidente estadounidense Donald Trump hizo una parada en Varsovia para asistir a la segunda reunión de la Iniciativa Tres Mares, un proyecto propuesto públicamente por el presidente polaco Andrzej Duda.

Mientras que los principales actores, Polonia y Croacia, insisten en que la Iniciativa Tres Mares no es para nada geopolítica, sino un foro para integrar mejor los proyectos de infraestructura común norte-sur en los nuevos estados de Europa central de la UE, está claro que es lo opuesto, que es geopolítica. El verdadero impulsor de la iniciativa, Washington, se opone claramente al gasoducto submarino ruso Báltico Norte II. Polonia, por su parte, perderá tarifas de tránsito de gas ya que las actuales rutas de tránsito del gas ruso a través de Ucrania y Polonia se eliminarán gradualmente, pero esa no es la principal razón. Para Alemania y Rusia, desde el golpe de Estado de Kiev en febrero de 2014 iniciado por los Estados Unidos, que rompió los lazos de Ucrania con Rusia, el tránsito de gas ruso por Ucrania ha sido un tema altamente explosivo e incierto.

En julio, en Varsovia, Trump le dijo a su audiencia: "Nos comprometemos a garantizar su acceso a fuentes alternativas de energía, para que Polonia y sus vecinos nunca más sean rehenes de un solo proveedor de energía ". Las consecuencias fueron un poco ocultadas. Una bofetada en Moscú donde Washington alegó, falsamente, en 2008 que Gazprom cortó los suministros de gas a través de Ucrania a los consumidores de Europa occidental, algo que Moscú negó vehementemente, afirmando que fue hecho por Ucrania, con el respaldo casi seguro de Washington. Durante las peores tensiones de la Guerra Fría, Moscú nunca interrumpió las entregas de gas a Europa. No tenían motivos para hacerlo en 2008, sino todo lo contrario. Sin embargo, el presidente ViktorYushchenko, respaldado por Estados Unidos, sí lo hizo.

Un centro polaco de gas

Por su parte, Polonia sueña con utilizar la Iniciativa Tres Mares para convertir a Polonia en un nuevo centro de distribución de gas para la UE mediante la importación de gas natural licuado (GNL) estadounidense.

Enviar gas en tanques de GNL es un proceso costoso. Requiere la construcción de terminales especiales tanto en el puerto de origen como en el de destino. El gas debe primero transformarse en un estado líquido enfriándolo a aproximadamente -260 ° F, y cargarse en buques tanque especialmente fabricados. En destino, se requiere un terminal de GNL especial similar donde el gas puede cambiarse nuevamente de estado líquido a gas para el consumo final. Todo esto es bastante costoso en comparación con las rutas de gasoductos.

Por el contrario, hoy Rusia entrega la mayor parte de su gas por tubería al mercado de la UE. El costo del gas ruso como resultado de este y otros factores es significativamente menor. Para Polonia esto parece no importar. Sueñan con reemplazar a Ucrania como el tránsito de gas a la UE con gas de Noruega y gas GNL de EE.UU. Y tal vez con gas de Qatar si Washington no logra interrumpirlo mediante las sanciones saudíes.

A fines de junio de 2017, la nueva terminal de GNL de Polonia en el Mar Báltico en Swinoujscie recibió el primer envío de GNL de EE.UU. de la terminal de Cheniere Energy en Texas, actualmente la única terminal de GNL de los Estados Unidos para la exportación de GNL. Durante la visita de Trump, el presidente de Polonia dejó en claro que quería contratos a largo plazo con proveedores estadounidenses de GNL, en última instancia, para exportar a otros países de la Iniciativa Tres Mares en lugar del gas ruso a través de Ucrania. En el proceso, Polonia sueña con reemplazar a Rusia también como proveedor de Ucrania.

Al comentar el deseo polaco, Trump declaró que "muchos más" envíos de GNL de EE. UU. llegarán a Polonia, pero agregó que el precio podría aumentar. "Tal vez aumentemos un poco su precio, pero está bien, son negociaciones difíciles", dijo Trump a su audiencia en Varsovia. "Estamos sentados en un mar de energía, ahora somos exportadores de energía. Siempre que necesiten energía, simplemente llámenos.

Polonia está diseñando una estrategia para convertirse en el nuevo centro de energía de Europa central y reemplazar el gas ruso. Este es el corazón de su proyecto Three Seas Initiative. El nuevo terminal de GNL que fue construido a un costo de $ 1 mil millones puede aceptar 5 mil millones de metros cúbicos de gas por año, alrededor de un tercio del consumo anual de gas de Polonia. Polonia está estudiando doblar esas cantidades.

Pero eso es solo la primera parte de lo que de hecho es una estrategia de la OTAN para sacar el gas ruso de los mercados de la UE. La estrategia exige hacer de Polonia un centro de gas natural para Europa Central al unir Polonia con Lituania, Ucrania, Eslovaquia y la República Checa a través de interconectores.

Bloqueo de Nord Stream II

La Iniciativa de los Tres Mares polacos sobre infraestructura energética para la importación de GNL de los Estados Unidos es, al mismo tiempo, una estrategia contra la influencia alemana en los mercados energéticos de la UE y contra Rusia como principal proveedor de energía. No es de extrañar, teniendo en cuenta las ambiciones de Polonia, que el país tome la iniciativa al tratar de bloquear el gasoducto sub-báltico Nord-Stream II, alemán-ruso.

El 1 de noviembre, Krzysztof Szczerski, jefe de la Cancillería del Presidente de Polonia, anunció que el gobierno de Polonia hará todo lo posible para bloquear Nord Stream II. "Debemos ser conscientes del problema de Nord Stream 2, de la escala de intereses a la que nos enfrentamos", afirmó. "Estamos lidiando con los intereses de dos estados grandes (Alemania y Rusia), que lanzarán recursos significativos para la implementación de este proyecto. Nord Stream 2 no es un proyecto paralelo, sino una base para sus intereses. Simultáneamente, tiene un profundo carácter antieuropeo (sic!) ", Dijo .

Bloquear Nord Stream II también es una gran prioridad de Washington. En junio de 2017, el Congreso de EE.UU. aprobó y el presidente Trump promulgó severas y nuevas sanciones contra Rusia que, entre otros objetivos, apuntaban explícitamente a la inversión en Nord Stream II. Las últimas sanciones económicas de Estados Unidos contra Rusia apuntan directamente a las compañías involucradas en el respaldo de la expansión del oleoducto Nord-Stream II, de origen ruso, a través del Báltico, independientemente del tránsito por Polonia. Si el presidente estadounidense lo activa, impondría severas sanciones económicas a las empresas de la UE que participen en proyectos de energía con Rusia, como Nord Stream II.

Los gobiernos de Alemania y Austria inmediatamente mostraron una vehemente oposición a las últimas sanciones estadounidenses por razones obvias. El 15 de junio, los ministros de asuntos exteriores de Alemania y Austria emitieron una declaración conjunta inusualmente crítica de los Estados Unidos. Declararon en términos muy fuertes, "el suministro de energía de Europa es un asunto de Europa, no de los Estados Unidos de América. No podemos aceptar... la amenaza de sanciones extraterritoriales ilegales contra las empresas europeas que participan en el desarrollo del suministro energético europeo”. Austria boicoteó la presencia de Trump el 6 de julio ante la Iniciativa Three Seas para señalar su desaprobación de las conversaciones sobre el gas de Estados Unidos.

LNG estadounidense costoso en Polonia

El 21 de noviembre de 2017, la firma de gas estatal de Polonia, PGNiG, firmó su primer contrato de medio plazo para entregas de gas natural licuado (GNL) desde Estados Unidos, como parte de su plan para reducir la dependencia de los suministros rusos. PGNiG dijo que como parte del acuerdo, firmado con Centrica LNG Co. un grupo energético angloamericano, recibirá nueve envíos de GNL en 2018-2022. La compañía no ha revelado los volúmenes y precios acordados en virtud del contrato. Las indicaciones del mercado son que el gobierno polaco está pagando una multa enorme por su Rusofobia.

Las estimaciones de Gazprom sugieren que Polonia debe pagar el invierno 2017-18 en el rango de $ 265- $ 295 / 1,000 metros cúbicos. El gas ruso por tubería se está entregando a un precio promedio de $ 190 / 1,000 m3. Es decir, Polonia está pagando hasta un 50% más por sus entregas de GNL de EE.UU.  A otros países socios en Europa central de la Iniciativa Three Seas esto les va a implicar precios del gas mucho más altos.

Lo que se está desarrollando son nuevas fracturas en la UE en torno a la línea económica de la energía, explícitamente de la energía del gas natural. Por un lado está el eje de Alemania, pero también Austria, Francia y otros estados de la UE actualmente vinculados a los principales suministros de gas de Rusia. Ahora surge claramente el eje opuesto de Polonia, aliado con Washington.

Papel del Consejo Atlántico

Para Washington, la Iniciativa Three Seas es una situación en la que todos salen ganando. Eso no debería ser una sorpresa cuando consideramos que el thinktank atlántico de la OTAN, el Consejo Atlántico, está jugando un papel determinante en la formación de la Iniciativa de los Tres Mares.

El nombramiento del exdirector ejecutivo de Exxon Mobil Rex Tillerson como Secretario de Estado no fue accidental. Es parte de una estrategia de Washington a largo plazo para hacer que los Estados Unidos, particularmente con su reciente explotación del gas de esquisto no convencional, se convierta en la potencia energética dominante a nivel mundial. Las acciones estadounidenses en Siria y con Arabia Saudita contra Irán y Qatar encajan en esa estrategia. La eliminación o la fuerte reducción de las exportaciones de GNL de Qatar, incluida Polonia, beneficiará a los proveedores estadounidenses de gas.

Una razón para las sanciones sauditas sobre Qatar, impuestas después de la reunión de Trump del 21 de mayo en Riad para discutir la creación de una "OTAN árabe", tuvo poco que ver con las afirmaciones de que Qatar apoyaba a la Hermandad Musulmana, algo que era cierto. Arabia Saudita, por su parte, había gastado miles de millones respaldando a grupos terroristas en Siria desde el Frente Al Nusra, vinculado con Al Qaeda, hasta el ISIS, en su esfuerzo por desalojar a Bashar al Assad. El verdadero problema para el embargo saudita -respaldado por Estados Unidos- de Qatar fue el hecho de que Qatar había iniciado negociaciones secretas con Irán sobre el desarrollo conjunto de sus campos compartidos de gas del Golfo Pérsico, el más grande conocido en el mundo. Si la cooperación entre Qatar e Irán tuviera lugar con Bashar al Assad firmemente en el poder después de la intervención de Rusia en Siria, cambiaría toda la geopolítica energética mundial a favor de Rusia y en contra del  Papel de Estados Unidos .

En realidad, el bloqueo de Qatar por parte de los saudíes no tiene como objetivo detener a los terroristas radicales. Su objetivo es mantener el gas iraní, qatarí y, posiblemente, sirio fuera del mercado de gas de la UE, que se estima se convertirá en el mayor consumidor mundial de gas en los próximos años. Para Washington, Polonia y su Iniciativa de los Tres Mares no es más que una jugada de ajedrez en un juego geopolítico más grande.

La creación de la costosa terminal de GNL de Polonia y su estrategia para convertirse en un centro de gas del centro de Europa a través de la Iniciativa Tres Mares no fue una idea nacida en Varsovia. Vino de Washington, específicamente de los estrategas geopolíticos del Atlantic Council. El Atlantic Council, creado por Washington durante el apogeo de la Guerra Fría, es hoy un importante grupo de expertos de la política de la OTAN financiada por el Pentágono y las agencias de inteligencia de los EE.UU. Los donantes oficiales incluyen el Departamento de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos; Departamento del Ejército; Departamento de la Marina y el Consejo Nacional de Inteligencia de los Estados Unidos. Además, el Departamento de Estado y el Departamento de Energía de EE.UU. Contribuyen al Consejo, junto con la propia OTAN .

En abril de 2017, el Atlantic Council celebró una conferencia en Estambul sobre la estrategia Three Seas. El tema de la conferencia fue "Hacer que la iniciativa de los tres mares sea una prioridad para Trump". El discurso principal fue hecho por el general James L. Jones, presidente del Atlantic Council y ex asesor de seguridad nacional de Obama. El Atlantic Council estuvo presente en Varsovia en julio para preparar la visita de Trump en la reunión de la Iniciativa de los Tres Mares.

Jones comentó en su intervención de abril sobre la Iniciativa Three Seas: "Este es un proyecto verdaderamente transatlántico que tiene enormes ramificaciones geopolíticas, geoestratégicas y geoeconómicas". Jones continuó para confirmar que la Iniciativa Three Seas está diseñada para "castigar al Kremlin". Mano fuerte en el sector energético europeo”. Jones también dijo que había hablado con el Secretario Tillerson sobre la importancia de apoyar la Iniciativa de los Tres Mares: "Él lo entiende. Él entiende el interés estratégico; él entiende el interés económico", señaló Jones .

Otra iniciativa muestra los límites de Three Seas

El 27 de noviembre se reunió un foro bastante diferente, organizado por un país miembro de la Iniciativa de los Tres Mares. La cumbre China-Europa central y oriental en Budapest, organizada por el primer ministro Viktor Orban incluyó a los 12 miembros de la Iniciativa Three Seas, así como a Estados no pertenecientes a la UE, Serbia, Bosnia Herzegovina, Macedonia y Albania. Los países de la entente China-CEE discutieron sobre la participación en la gran infraestructura de One Belt, One Road de China para aumentar los flujos de comercio entre Europa y Eurasia. Discutieron sobre la creación de nuevos fondos de infraestructura, de cooperación monetaria y mucho más . Fue un gran contraste con las perspectivas de la Iniciativa Three Seas de gastar miles de millones en proyectos de GNL del gas de esquisto de Estados Unidos para alejar aún más a Rusia y Alemania.

El contraste de la cumbre China-CEE con el de la Iniciativa Tres Mares no podría ser más marcado. Mostró las fallas geopolíticas de lo poco positivo que Washington hoy puede ofrecer a sus aliados europeos de la OTAN en contraste con las posibilidades de unirse a China y Rusia en la construcción de una nueva infraestructura eurasiática para Europa.

*consultor estratégico y conferenciante de riesgo, es licenciado en política por la Universidad de Princeton y autor de best-sellers sobre petróleo y geopolítica.

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