Teherán amenaza con bloquear el estrecho de Ormuz, una arteria crucial para los embarques de petróleo de Medio Oriente, si las exportaciones iraníes se ven obstaculizadas. Esto dará como resultado una gran pérdida de oferta mundial de crudo y precios en alza.

La mayor parte del crudo exportado desde Arabia Saudita, Irán, los Emiratos Árabes Unidos, Kuwait e Iraq pasa por el Estrecho de Ormuz. También es la ruta para casi todos los envíos de gas natural licuado (GNL) del mayor exportador mundial, Qatar.

El jueves, el jefe de la Guardia Revolucionaria de Irán dijo que el estrecho de Ormuz será «para todos o para nadie», según la agencia Tasnim News. La Quinta Flota de EE. UU., Con sede en Bahréin, se dedica a proteger buques comerciales en la zona.

«La capacidad declarada de rendimiento nominal del Estrecho de Ormuz es de unos 14 petroleros por día, o 17 millones de barriles por día, o aproximadamente la mitad de las exportaciones mundiales de petróleo crudo. Si las exportaciones se detienen, la ley de la oferta y la demanda doblaría los precios del petróleo a $ 160 por barril «, dijo Vladimir Rojankovski, analista de inversiones de Global FX.

El analista agregó que si el Estrecho queda bloqueado por uno o dos meses, los operadores de petróleo podrían entrar en pánico y comprar todos los futuros de crudo disponibles, lo que enviará los precios a $ 250 por barril. Sin embargo, Rojankovski expresó dudas de que Irán haga eso ya que el área está altamente militarizada.

Artem Avinov, analista líder de TeleTrade, también predice que los precios del petróleo podrían subir a $ 250 por barril si el Estrecho de Ormuz es bloqueado por Irán. Pero también señala que ese escenario es altamente improbable. «Soy escéptico sobre la posibilidad de que el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica corte el suministro de petróleo a través del Estrecho de Ormuz por varios días o semanas. Incluso si Irán realmente actúa, es probable que veamos una represalia económica o militar rápida, lo que conducirá al levantamiento de las restricciones «, dijo a RT.

Otro invitado, Mikhail Mashchenko, analista de la red social de inversores eToro, no cree que el crudo se disparará incluso si se produce un bloqueo, ya que Brent nunca llegó a los 150 dólares por barril.

Él agrega que la retórica del presidente estadounidense Donald Trump está apuntalando los precios del petróleo a pesar de su deseo de reducirlos. «Si Trump no intenta aislar a Teherán tan activamente, los inversores no habrían estado comprando petróleo tan masivamente por temor a un déficit. El destino del mercado petrolero depende de las acciones adicionales de los principales productores: cuánto disminuirá la exportación de EE. UU. y cuánto Arabia Saudita y Rusia, que tienen muchas capacidades no utilizadas, aumentarán la producción «, dijo.

Por qué Irán tiene en sus manos el mercado global de hidrocarburos

Las amenazas de EEUU de reforzar el régimen de sanciones contra Irán podrían provocar una crisis global. Y es que el conflicto entre ambos países golpearía el mercado de hidrocarburos y, como consecuencia, los sectores económicos de países que dependen de los suministros de recursos energéticos.

Los Cuerpos de la Guardia Revolucionaria Islámica amenazaron con bloquear el estrecho de Ormuz en caso de que EEUU intente bloquear la venta del petróleo iraní en los mercados mundiales. Las amenazas se dan después de la salida de Washington del acuerdo nuclear y las amenazas de reforzar el bloqueo económico contra Teherán.

El estrecho de Ormuz une las aguas del golfo Pérsico con el golfo de Omán. En su parte más estrecha tiene solo 39 kilómetros de ancho compartidas por las aguas territoriales de la República Islámica y el sultanato de Omán, pero solo 10 kilómetros son aptos para el transporte marítimo. Esa delgada franja se ubica justo entre la costa sur de Irán y las islas Siri, Abu Musa y Larak en donde el país persa tiene bases militares.

Todos los días alrededor de 15 buques tanqueros pasan por el estrecho de Ormuz en cada dirección. La clave aquí es que todos los navíos —incluidos los de la Armada de EEUU— tienen que cruzar las aguas territoriales iraníes. Teherán permite a los barcos extranjeros atravesar sus aguas territoriales, en conformidad con la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. No obstante, Irán ha adoptado esa postura de manera voluntaria, ya que —al igual que EEUU— no ha ratificado la convención.

Washington ya amenazó con que si Teherán decide bloquear el estrecho, la Armada estadounidense se hará cargo de la libre circulación de los buques por las aguas iraníes. Sin embargo, un conflicto militar probablemente solo agravaría la situación: ni las compañías petroleras, ni los transportistas, ni las aseguradoras se arriesgarían a hacerse responsables por trasportar hidrocarburos por una zona en conflicto militar.

Es por eso que tanto los países importadores como los productores de petróleo tienen que calcular bien los riesgos.

El estrecho de Ormuz es una de las vías fluviales más importantes del mundo. A través de esa zona pasa cerca del 20% de todo el petróleo y casi el 30% del gas natural licuado (GNL) comercializado en el mercado global. Y si bien el petróleo tiene otras vías de exportación como los oleoductos de Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos o Irak, al día de hoy el GNL no tiene alternativa factible.

En las zonas de mayor impacto se encontraría Asia, que cubre el 22% de sus necesidades energéticas con el gas proveniente del golfo, y Europa con el 33%.

Los mayores beneficiarios del cierre del estrecho de Ormuz serían los productores estadounidenses y rusos. Lo primeros aprovecharían la subida de precios para comercializar el gas obtenido mediante el 'fracking' cuyo precio de producción lo hace más costoso que el gas obtenido con métodos convencionales. La rusa Gazprom, por su parte, es uno de los pocos productores capaces de abastecer una creciente demanda de gas en un corto periodo de tiempo.

La arteria petrolera más importante del mundo.

Con un tercio del petróleo marítimo mundial que pasa por él todos los días, el Estrecho de Ormuz es una arteria estratégica que une a los productores de crudo de Oriente Medio con mercados clave en Asia Pacífico, Europa, Norteamérica y más allá.

Esta semana, un comandante de la Guardia Revolucionaria iraní amenazó con que Teherán bloqueará los envíos de petróleo a través de la vía acuática en respuesta a los llamamientos de Estados Unidos para prohibir todas las exportaciones petroleras iraníes.

El Estrecho ha estado en el corazón de las tensiones regionales durante décadas y esta no es la primera vez que Teherán ha hecho tales amenazas.

* Es un canal que separa Irán y Omán, que conecta el Golfo con el Golfo de Omán y el Mar Arábigo.

* Tiene 21 millas de ancho en su punto más estrecho, pero el carril de envío tiene solo dos millas de ancho en cualquier dirección.

* La Administración de Información Energética de EE. UU. estima un récord de 18,5 millones de barriles por día de petróleo transportado por mar en 2016, un aumento del 9 por ciento en los flujos en 2015 que representaron el 30 por ciento de todo el petróleo comercial y otros líquidos comercializados en el mar. el año.

* Los flujos de crudo y condensado en el mar que transitan por el Estrecho se estiman en alrededor de 17,2 millones de bpd en 2017 y alrededor de 17,4 millones de bpd en la primera mitad de 2018, según la firma de análisis de petróleo Vortexa.

* La mayoría del crudo exportado desde Arabia Saudita, Irán, los Emiratos Árabes Unidos, Kuwait e Irak pasa por él. También es la ruta para casi todo el gas natural licuado (GNL) del exportador de plomo Qatar.

* A lo largo de la guerra Irán-Iraq (1980-1988) las dos partes buscaron interrumpir las exportaciones de petróleo entre sí en lo que se conoció como la Guerra del Petrolero.

* La quinta flota de los EE. UU., con sede en Bahréin, tiene la tarea de proteger los buques comerciales en el área.

* Los consultores de energía Petromatrix que rastrean a los portaaviones estadounidenses en la región dicen que actualmente no hay ninguno en el Golfo Pérsico. Agrega el transportista que tras haber hecho un corto viaje al Golfo desde el este del Mediterráneo, dio la vuelta para navegar de regreso al Atlántico.

* «Bajo la administración Bush siempre hubo uno o dos portaviones en el Golfo Pérsico, bajo la administración Obama hubo algunos momentos cortos en los que el Golfo Pérsico quedó sin ninguno, pero eso fueron gestos realizados mientras los EE.UU. negociaban con Irán».

Los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita han tratado de encontrar alternativas para eludir el estrecho. La siguiente tabla de EIA muestra esos proyectos de canalización.

* En mayo de 2015, los barcos iraníes dispararon contra un petrolero con bandera de Singapur que, según dijo, dañó una plataforma petrolera iraní, causando que el buque huyera, y se apoderó de un barco portacontenedores en el Estrecho.

* El 3 de julio de 2018, el presidente Hassan Rouhani insinuó que Irán podría interrumpir los flujos de petróleo a través del Estrecho en respuesta a los llamamientos de Estados Unidos para reducir a cero las exportaciones petroleras de Irán.

* Al día siguiente, un comandante de la Guardia Revolucionaria develó que Irán bloquearía todas las exportaciones a través del Estrecho si se detienen las exportaciones iraníes.

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