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Arkady Savitsky

Alrededor de 200,000 tropas estadounidenses  están estacionadas en 177 países en todo el mundo. Esas fuerzas utilizan varios cientos de instalaciones militares. África no es una excepción. El 2 de agosto, el general de división Roger L. Cloutier tomó el mando del ejército de EE. UU. en África,  prometiendo " comenzar a trabajar ".

Estados Unidos no está librando ninguna guerra en África, pero tiene una presencia significativa en el continente. SEALs de la Marina, boinas verdes, y otras unidades de operaciones especiales están llevando a cabo   cerca de 100 misiones en 20 países africanos en un momento dado, llevando a  cabo operaciones secretas a escala limitada . Según el vicepresidente de la revista, las tropas estadounidenses están llevando a cabo  3.500 ejercicios y enfrentamientos militares en África por año, un promedio de 10 por día, un asombroso aumento de 1.900% desde que se implementó el comando hace 10 años. Muchas actividades descritas como "asesorar y ayudar" son realmente  indistinguibles de operaciones de combate ..

Actualmente hay aproximadamente  7.500 militares estadounidenses, incluidos 1.000 contratistas, desplegados en África. En comparación, esa cifra fue de solo 6,000 hace un año. Las tropas están desplegadas en todo el continente repartidas en 53 países. Hay  54 países en el "Continente Negro". Más de 4.000 miembros del servicio se han reunido en el este de África. El número de tropas estadounidenses  en Somalia se duplicó el año pasado.

Cuando se creó AFRICOM no había planes para establecer bases o poner tropas sobre el terreno. Hoy, hay creada toda una red de bases o estaciones pequeñas. Según el periodista de investigación  Nick Turse , "las bases militares de los EE. UU. ( Incluidos los sitios de operaciones avanzadas, ubicaciones cooperativas de seguridad y ubicaciones para contingencias) en África suman alrededor de cincuenta". Tropas estadounidenses en zonas de riesgo se encuentran en Argelia, Burundi, Chad, Congo, Yibuti , Egipto, Eritrea, Etiopía, Kenia, Libia, Somalia, Sudán, Sudán del Sur de Túnez y Uganda  para conseguir una paga extra .

El Comando Africano de los Estados Unidos (AFRICOM) ejecuta programas de vigilancia con drones, redadas transfronterizas e inteligencia. AFRICOM  tiene la responsabilidad del desarrollo, la salud pública, la capacitación profesional y de seguridad, y otras tareas humanitarias. Funcionarios de los Departamentos de Estado, Seguridad Nacional, Agricultura, Energía, Comercio y Justicia, entre otras agencias, están involucrados en las actividades de AFRICOM. Los agregados militares  superan a los diplomáticos en muchas embajadas de África.

En octubre pasado, cuatro soldados estadounidenses  perdieron la vida en Níger. La gran mayoría de los estadounidenses probablemente no tenía idea de que Estados Unidos incluso tenía tropas que participaban en misiones de combate en África antes de que ocurriera el incidente. Según los informes, un soldado murió en Somalia en junio. El Departamento de Defensa está  reflexionando sobre los planes para "dimensionar"  las misiones de operaciones especiales en África y reasignar tropas a otras regiones, alineando los esfuerzos con las prioridades de seguridad definidas por la Estrategia de Defensa Nacional 2018. Ese documento prioriza la  competencia de fuerza para la derrota de grupos terroristas en rincones remotos del planeta. Se intenta reducir  en 1,200 tropas de operaciones especiales en misiones en África, pero esto no  tiene nada que ver con irse o recortar significativamente. Y será reservado el derecho a regresar unilateralmente. La infraestructura se está expandiendo lo suficiente para que sea capaz de acometer refuerzos sustanciales. El trabajo de construcción está en progreso. Las bases seguirán funcionando y su número seguirán aumentando.

Según los informes, se está construyendo una gran  base de drones en Agadez, la ciudad más grande del centro de Níger. La instalación albergará drones MQ-9 Reaper armados que finalmente despegarán en 2019. El MQ-9 Reaper tiene un alcance de 1.150 millas, lo que le permite brindar apoyo de ataque y capacidades de recopilación de inteligencia en el oeste y el norte de África. Puede llevar bombas GBU-12 Paveway II. La aeronave presenta un radar de apertura sintética para integrar las municiones de ataque directo conjuntas GBU-38. El conjunto de armamento puede incluir cuatro misiles antiaéreos y antipersona Hellfire aire-tierra. Se estima que hay  800 soldados estadounidenses en Níger, junto con  una base de drones. y la base en Agadez que se está construyendo. The Hill lo llamó "el  mayor proyecto de construcción liderado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos de todos los tiempos".

Según Business Insider, "la presencia militar de EE. UU. aquí es la segunda más grande de África detrás de la única base permanente de EE. UU. en el continente, en la pequeña nación de Djibouti en el Cuerno de África". Cuatro mil militares estadounidenses están estacionados en Camp Lemonnier (EE. UU. base ubicada cerca de la ciudad de Djibouti) - una base estratégica crítica para el ejército estadounidense debido a su puerto y su proximidad a Oriente Medio.

Oficialmente, Camp Lemonnier es la única base de EE. UU. en el continente o, como lo llama AFRICOM, "un sitio operativo avanzado"; los otros son "ubicaciones de seguridad cooperativa" o "ubicaciones de contingencia no duraderas". Camp Lemonnier es el centro de operaciones de una red de bases de drones estadounidenses en África que se utilizan para ataques aéreos contra insurgentes en Yemen, Nigeria y Somalia, así como para ejercer control sobre el Estrecho de Bab-el-Mandeb. En 2014, EE. UU. firmó un nuevo arrendamiento de 20 años en la base con el gobierno de Yibuti, y comprometió más de $ 1.4 mil millones para modernizar y ampliar las instalaciones en los años venideros.

En marzo, los EE. UU. y Ghana firmaron un  acuerdo militar que regula las condiciones de la presencia militar de los EE. UU. en esa nación, incluidas sus actividades de construcción. La noticia se encontró con  protestas dentro del país.

Cabe señalar que los ataques con drones que se lanzan regularmente en África violan las leyes de los Estados Unidos. La Autorización para el uso de la Fuerza Militar (AUMF), adoptada después del 11 de septiembre de 2001, establece que el presidente está autorizado a usar la fuerza contra los planificadores de esos ataques y contra quienes los albergan. Pero ese acta no se aplica a los grupos rebeldes que operan en África.

Es difícil creer que la presencia de los EE. UU. Se verá realmente disminuida, y no hay forma de saberlo, ya que muchos aspectos de ella están envueltos en el secreto con nada más que "filtraciones" que surgen de vez en cuando. Cabe señalar que los documentos obtenidos por Tom Dispatch en virtud de la Ley de Libertad de Información de los Estados Unidos contradicen las declaraciones oficiales de AFRICOM sobre la escala de bases militares de EE. UU. en todo el mundo, incluidas 36 bases de AFRICOM en 24 países africanos que no se han divulgado previamente en informes oficiales .

El punto de apoyo de EE. UU. en África es fuerte. Es casi omnipresente. Algunos grandes sitios en construcción proporcionarán a los EE. UU. la capacidad de alojar grandes aviones y acomodar fuerzas sustanciales y su equipo. Todo esto suscita la pregunta aún sin respuesta:  "¿Dónde tienen tropas los EE. UU. en África y por qué?". Una cosa es cierta: mientras se libra una guerra intensiva de drones, Estados Unidos está construyendo una vasta infraestructura militar para una guerra terrestre a gran escala en el continente.

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