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Salman Rafi Sheikh*

En una medida muy sorprendente, el ministro de Relaciones Exteriores de Irán, en una visita no programada y no anunciada a Pakistán el jueves (23 de mayo), anunció la propuesta de vincular el puerto pakistaní de Gwadar con el puerto iraní de Chabahar. Este anuncio señala un cambio geopolítico tectónico que se está produciendo en la región a raíz de las crecientes tensiones entre Estados Unidos e Irán.

EE. UU. ya ha forzado con éxito a India, su principal aliado en el sur de Asia, a desechar su compra de petróleo de Irán, un país con el que no hace mucho se afirmaba que India había contraído una alianza estratégica. Aunque EE. UU. de alguna manera ha dejado a Chabahar fuera de su red de sanciones, la decisión de la India de seguir a Estados Unidos en sus pasos sí indica su participación en la política estadounidense de paralizar la economía iraní y llevar a Irán al borde de la ruptura política masiva y el eventual cambio de régimen.

La propuesta de Irán de vincular a Chabahar con Gawadar, a pesar del hecho de que las sanciones de EE. UU. no se aplican en este caso, muestra el profundo sentido de la traición india que prevalece en Teherán y una contra-maniobra para evitar el aislamiento. Irán, obviamente, no espera que la India sea tan robusta y comprometida con la construcción del resto del puerto como lo haría en un escenario pacífico y sin sanciones. Irán, lógicamente, está fortaleciendo sus lazos con su vecino inmediato, un país que ya está profundamente aliado con China y apunta a expandir la CPEC a Irán para aumentar la conectividad regional. Con Chabahar y Gwadar vinculados, Irán tendrá dos importantes estados regionales de su lado, es decir, Pakistán y China, y estará mucho mejor ubicado en el programa de conectividad regional de China que ahora. La propuesta de conectividad de Zarif lo dice todo. Por citarlo:

“Creemos que Chabahar y Gwadar pueden complementarse entre sí. Podemos conectar Chabahar y Gwadar, y luego, a través de eso, conectar Gwadar a todo nuestro sistema ferroviario, desde Irán al Corredor Norte, a través de Turkmenistán y Kazajstán, y también a través de Azerbaiyán, Rusia y Turquía".

En lo que respecta a la tensión entre Estados Unidos e Irán, a diferencia de la India, Pakistán ya ha dicho que no tomará partido en el conflicto. La neutralidad de Pakistán en el escenario actual se adapta a Teherán mucho más que a los EE. UU., si lo hace.

Tampoco hay duda de que la propuesta de Teherán de conectar los dos puertos no podría haber llegado con una consulta previa con los chinos, que prácticamente están a cargo del puerto en Pakistán. En consecuencia, antes de venir a Pakistán, Zarif se encontraba en China, donde se reunió con su homólogo chino y ciertamente discutió esta propuesta, lo que llevó al ministro de Relaciones Exteriores chino a dar la " Bienvenida a Irán " a participar activamente en la construcción conjunta de la Iniciativa Belt and Road (BRI) mediante Chabahar.

China también reafirmó su apoyo a Irán. "China se opone firmemente a las sanciones unilaterales y a la llamada 'jurisdicción de brazo largo' impuesta por Estados Unidos a Irán", dijo Wang, prometiendo mantener el Plan de Acción Integral Conjunto y salvaguardar la autoridad de las Naciones Unidas y las normas básicas que rigen relaciones Internacionales.

La principal manifestación del apoyo chino se produjo hace unos días cuando el petrolero chino Pacific Bravo abandonó el Golfo Pérsico con 2 millones de barriles de crudo ligero iraní, ignorando las sanciones de Estados Unidos y prácticamente desafiando al unilateralismo estadounidense.

Pacific Bravo es propiedad de Bank of Kunlun, una institución financiera que es propiedad de la compañía petrolera estatal china CNPC. El Banco de Kunlun ha sido durante mucho tiempo la institución financiera en el corazón del comercio bilateral entre China e Irán, una función por la cual la compañía fue sancionada durante la administración de Obama. A pesar de que ya se había designado, el Banco de Kunlun cesó sus actividades relacionadas con Irán a principios de mayo cuando se revocaron las exenciones del petróleo. Pero los movimientos actuales de Bravo apuntan a un cambio en la política china. Es muy importante que Bravo zarpó del Golfo Pérsico el mismo día en que Zarif llegó a Beijing y se reunió con el ministro de Relaciones Exteriores de China para discutir la participación iraní en el BRI (a través de la vinculación de Gwadar y Chabahar).

Ahora que Irán está tomando este cambio fundamental, lo que es evidente es que un importante cambio en la política exterior en Irán ha ocupado un lugar en el que su liderazgo ha llegado a un entendimiento de que es poco probable que sus relaciones con los Estados Unidos den un giro positivo durante mucho tiempo y que un ajuste en la política exterior es absolutamente necesario. De hecho, fue solo hace unos días cuando el líder supremo de Irán criticó la política exterior de Irán y dejó caer una pista importante acerca de por qué cambiar el curso de la política exterior era una necesidad absoluta.

Por supuesto, su manifestación principal está reorientando las relaciones de Irán con Pakistán a través de la participación en BRI. Pakistán estará menos preocupado por cualquier reacción de Estados Unidos sobre la vinculación de Gwadar con Chabahar, ya que las sanciones estadounidenses no se aplican al puerto iraní. Pero el hecho de que la importancia geopolítica del puerto experimentará un cambio significativo después de una conexión exitosa entre los dos puertos y que China se convertirá en un jugador importante, los Estados Unidos podrían sentirse "obligados" a dirigir sus sanciones hacia el puerto con el tiempo.

*investigador y analista de Relaciones Internacionales y Asuntos Internacionales y Extranjeros de Pakistán

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