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Haley Zaremba

Ha pasado más de un año desde que el entonces Secretario de Defensa de los Estados Unidos, Jim Mattis, acusó a Rusia y China de ser "poderes revisionistas", cada uno de los cuales se abrió camino para tomar el poder en el escenario mundial y anunció que Estados Unidos cambiaría su posición internacional, de centrarse en la lucha contra el terrorismo a priorizar lo que Mattis denomina "competencia etre grandes potencias". Ahora, 17 meses después, parece que las pesadillas de Mattis se están haciendo realidad, ya que Rusia y China han trabajado cada vez más juntas desafiando a la administración Trump en una especie de "matrimonio de conveniencia" diplomático.

Este mes, el presidente chino, Xi Jinping, realizó su octava visita oficial a Rusia en un viaje altamente publicitado en los medios rusos y chinos. "Este año marca el 70 aniversario de nuestras relaciones diplomáticas y las relaciones de China con Rusia se están profundizando en un momento de profundos cambios en el panorama geopolítico global", remarcó el ex embajador chino en Gran Bretaña, Ma Zhengang, citado por el  South China Morning Post .

Uno de los ejemplos más recientes de esta relación recientemente fortalecida entre Pekín y Moscú es  una nueva empresa conjunta entre corporaciones navieras estatales en Rusia y China para crear una “Ruta de la Seda Polar” en el Mar Ártico. Hace un año, los funcionarios en Beijing anunciaron que China buscaría inversiones a través de la Ruta Ártica para alentar el transporte comercial a través del paso norte como parte de la Iniciativa de Cinturón y Carretera del país. Belt and Road es una empresa masiva que involucra programas de inversión por valor de billones de dólares, que se destinarán a conectar Asia y Europa por mar, ferrocarril y carretera para promover un mayor comercio entre los continentes.

Esta semana, el informe del  Wall Street Journal nos dice que  "China está entrando en el transporte del Ártico a través de una empresa conjunta entre el mayor transportista marítimo del país, Cosco Shipping Holdings Co., y su homólogo ruso PAO Sovcomflot para mover gas natural desde Siberia a los mercados occidentales y asiáticos ".  Tanto China como Rusia son miembros del Consejo Ártico, que el Wall Street Journal describe como" un foro intergubernamental que [...] considera los problemas de desarrollo y los derechos de navegación a medida que el hielo polar retrocede "antes de continuar diciendo que China, en particular, ha "hecho de la inversión [en las rutas marítimas del Ártico] una prioridad para avanzar en sus intereses de energía y transporte".

La nueva empresa enviará gas natural licuado desde el gigantesco proyecto Yamal LNG de Siberia, en el centro norte de Siberia, a una larga lista de destinos que incluyen el norte de Europa, Japón, Corea del Sur y China. La iniciativa comenzará con una flota de una docena de camiones cisterna para romper el hielo y, según se informa, China Shipping LNG Investment Co. de Cosco operará otros nueve camiones cisterna.

"Nosotros [China] importamos alrededor de 57 millones de toneladas de GNL el año pasado y buscamos un suministro constante de alrededor de cuatro millones al año provenientes de Yamal", dijo un ejecutivo chino al Wall Street Journal.

"También buscamos mover los buques de contenedores a través de la ruta del mar del norte, ya que las temperaturas cálidas derriten el hielo y facilitan la navegación".

Este movimiento se produce tras meses de inundaciones de gas en los mercados europeos, manteniendo bajos los precios del gas, exacerbando un exceso de gas ya existente en el continente y al menos parcialmente sacando a Estados Unidos del mercado europeo de gas natural.  Según lo informado por Bloomberg, los expertos de Citigroup suponen que el aumento de los envíos de gas natural de Rusia a Europa es un tipo de prueba de resistencia para los Estados Unidos. Un informe de Citigroup dice que Rusia está manteniendo intencionalmente bajos los precios del gas porque Moscú probablemente está "probando la respuesta del mercado mundial del gas en un entorno de precios bajos, especialmente la elasticidad de las exportaciones de GNL de EE. UU.".

Ahora que  Rusia está fortaleciendo su comercio de gas natural con China además de su agresiva inundación de los mercados europeos con su gas natural licuado barato,  Estados Unidos tiene más motivos de preocupación que nunca. Especialmente cuando se tiene en cuenta que  la sed de China por el gas natural es " casi infinita ",  ya que trata de alejarse de su largo legado de energía basada en el carbón sucio y su clase media continúa en auge, junto con su demanda de energía.

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