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Gunnar Ulson*

Durante décadas, Boeing, con sede en Estados Unidos, y el gigante aeroespacial europeo, Airbus, han dominado la aviación civil mundial en lo que muchos en la industria describen como un duopolio. Pero como es el caso en tantas otras industrias en los últimos tiempos, el auge económico y tecnológico de China ha planteado preguntas sobre el futuro de este duopolio.

La Corporación de Aeronaves Comerciales de China (COMAC), fundada en 2008, está desarrollando una gama de aviones comerciales para uso nacional y está intentando promocionar sus productos en el extranjero. Si bien esta última es una perspectiva de mediano a largo plazo, a nivel nacional China ya tiene el mercado de aviación más grande del mundo con una creciente demanda de aviones de pasajeros proyectada hacia el futuro.

COMAC está trabajando para posicionarse para satisfacer esta demanda y, en el proceso, finalmente establecerse como una empresa aeroespacial confiable capaz de fabricar y mantener aviones civiles en todo el mundo a la par con Boeing y Airbus.

La United Aircraft Corporation (UAC) de Rusia está expandiendo de manera similar sus operaciones y ya disfruta de una participación en los mercados de aviación civil extranjeros, por pequeña que sea en comparación con Boeing y Airbus.

Juntos, COMAC y UAC, a través de la Corporación Internacional de Aviones Comerciales China-Rusia (CRAIC), están desarrollando un avión de pasajeros bimotor de fuselaje ancho y largo alcance que mejoraría aún más la competitividad de ambas compañías.

Denominado CR929, se espera que el nuevo avión realice su primer vuelo en 2025, antes de ser introducido al mercado en los años siguientes.

La capacidad de la CR929 de competir cara a cara con Boeing y Airbus en este momento parece poco probable. Lo que es más probable es que, junto con otras ofertas de COMAC y UAC, se demuestre primero en los mercados de aviación civil de Rusia y China, antes de que los desarrollos futuros sean más ampliamente aceptados por otros a nivel internacional.

Es un plan a largo plazo que toma en cuenta no solo el clima geopolítico actual, sino que toma en consideración un orden internacional futuro que se ha inclinado considerablemente más hacia lo multipolar y se ha alejado del orden unipolar actual de Occidente, y un orden que ha producido y todavía protege celosamente el duopolio Boeing-Airbus.

De hecho, entre la creciente lista de sanciones estadounidenses contra China y Rusia, varias están diseñadas específicamente para apuntar a las industrias de la aviación civil de ambas naciones.

Estas incluyen sanciones que prohibirán a las corporaciones occidentales proporcionar sistemas y componentes a cualquiera de los países que eventualmente llegarían al CR929 y futuros diseños de aviones.

Sin duda, tales sanciones retrasarán el desarrollo de CR929 y retrasarán las industrias de la aviación civil de China y Rusia, pero al igual que en el caso de las sanciones dirigidas al gigante chino de las telecomunicaciones Huawei, es poco probable que estas sanciones detengan por completo las industrias de aviación civil de cualquiera de las naciones.

Además, tales sanciones invitan a la posibilidad de sanciones de represalia que podrían incluir la exclusión de compañías como Boeing del enorme y creciente mercado de la aviación civil de China.

Esto ayudaría a compensar los reveses técnicos que COMAC, sus productos y los que está desarrollando conjuntamente con el UAC de Rusia enfrentan las sanciones de Estados Unidos y le daría el tiempo y el espacio que necesita para madurar su tecnología dentro del mercado interno de China, para eventualmente competir directamente con Boeing. y Airbus a nivel internacional.

Por lo tanto, si bien la amenaza de COMAC y UAC al duopolio de la aviación civil de Occidente no es inmediata, está presente y sigue creciendo. Debido a la incapacidad o falta de confianza de Occidente para competir de manera justa en mercados abiertos con China y Rusia, está creando las condiciones que COMAC y UAC necesitan para desarrollar sus aviones en un mercado protegido por sanciones de represalia y en un mercado lo suficientemente grande como para sostenerse ambas empresas.

El dicho, "lo que no te mata solo te hace más fuerte" parece ser apropiado aquí. Si COMAC y UAC pueden continuar desarrollando aviones de clase mundial a pesar de la presión actual de los EE. UU., desarrollando los sistemas a nivel nacional que EE. UU. busca negar a las empresas de proveedores occidentales, ambas empresas saldrán más fuertes debido a ello.

Al mismo tiempo, no es difícil imaginar a los socios de China en toda Asia, particularmente en el sudeste asiático, adoptando aviones COMAC en algún momento en el futuro cercano, y muchos ya habrán comprado Sukhoi Superjets de UAC.

La competencia constructiva y el equilibrio entre las grandes potencias es una característica clave del multipolarismo. La deconstrucción del duopolio de la aviación civil de Occidente será una métrica clave para medir el éxito del multipolarismo en los próximos años a medida que COMAC, UAC y su empresa conjunta, el CR929, tomen forma y, con suerte, pronto despeguen.

*analista geopolítico y escritor con sede en Nueva York

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