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Se encontró que un contenedor de transporte oxidado lleno de basura contaminada con uranio estaba filtrando lodo contaminado en el suelo en la fábrica de barras de combustible Westinghouse en Carolina del Sur, lo que agrega otro pico de radiación a la lista de problemas de la instalación.

Los niveles de uranio en el suelo en un lugar debajo del contenedor son casi el doble de la norma de seguridad de 11 ppm, informó el viernes el Departamento de Salud y Control Ambiental de Carolina del Sur, culpando al protocolo de almacenamiento de residuos de la instalación. La lluvia entró por un agujero en el techo del contenedor de 40 pies, rociando los barriles llenos de basura radioactiva escondida dentro, y el agua contaminada con uranio eventualmente se derramó en el suelo.

Los desechos nucleares almacenados de manera irresponsable son solo la desgracia más reciente de la planta, ubicada a las afueras de la ciudad de Columbia. El año pasado, se descubrió que la instalación tenía fugas masivas de uranio a través de un agujero en su piso, y, a principios de este mes, un tambor lleno de desechos radiactivos explotó y se incendió. La Comisión Reguladora Nuclear de los EE. UU. ha estado investigando la planta desde 2016, cuando se descubrió que se permitió que el uranio se acumulara dentro de un dispositivo de control de la contaminación del aire tres veces más que la norma federal de seguridad. Y Westinghouse ni siquiera se había molestado en informar de fugas anteriores en 2008 y 2011 a los reguladores. El agua subterránea que se encuentra debajo de la fábrica está contaminada, y los residentes temen que se extienda fuera del terreno, o que ya lo haya hecho.

El gerente de la planta, Mike Annacone, culpó a «una serie de problemas» por permitir que docenas de contenedores de envío llenos de basura contaminada con uranio similar a la que goteaba se acumulara en los terrenos de las instalaciones de Westinghouse. Los residuos (cabezas de fregona y trapos utilizados para limpiar material radiactivo) están destinados a ser procesados ​​para recuperar uranio utilizable, pero ese procesamiento se ha retrasado mucho en el tiempo previsto, y las imprevistas reparaciones dadas las cajas envejecidas y oxidadas de los trabajadores de la planta permitió que se desarrollaran en condiciones espantosas.

«No debemos permitir que existan esas condiciones en nuestras instalaciones», dijo Annacone en una presentación conjunta con el DHEC en una reunión de la comunidad el jueves, prometiendo procesar el material restante y limpiar el suelo debajo de cada contenedor en busca de contaminación.