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Un grupo de doctores del Hospital Popular de la Universidad de Zhengzhou, en Henan (China) ha revelado que algunas personas infectadas por el nuevo coronavirus covid-19, pero que no presentan los síntomas de la enfermedad, pueden contagiar a otros, según figura un estudio publicado este viernes en Journal of the American Medical Association, informa Reuters.

El Dr. Meiyun Wang y sus colegas explicaron que una mujer de 20 años de Wuhan —el epicentro del brote— viajó el pasado 10 de enero a Anyang para visitar a unos familiares y que, pese a no presentar síntomas del coronavirus, transmitió la enfermedad a cinco personas.

Cuando estos comenzaron a enfermar, los médicos aislaron a la mujer y, aunque no presentaba ningún síntoma, le hicieron la prueba del coronavirus y dio negativo. No obstante, en una prueba posterior la joven dio positivo a la enfermedad.

"Un desafío"

Los autores del estudio sostienen que si se registran nuevos casos, "la prevención de la infección por covid-19 podría ser un desafío".

En opinión de William Schaffner, experto en enfermedades infeccionsas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt (EE.UU), este caso parece demostrar que es posible estar infectado de esta nueva enfermedad sin presentar síntoma alguno. Schaffner cree que las preguntas claves ahora son: con qué frecuencia ocurre este tipo de transmisión y cuando, durante el período asintomático, un infectado da positivo a la prueba del coronavirus.

Las víctimas mortales causadas por el nuevo coronavirus covid-19 en la provincia china de Hubei, epicentro del brote, han aumentado en las últimas 24 horas en 106 personas, siendo ya 2.360 los fallecidos por esta causa en todo el mundo.

La China continental ha registrado 397 nuevos casos de infectados, de los que 366 se encuentran en la provincia de Hubei, donde la cifra total de afectados es de 63.028.

La mayoría de las 2.250 muertes ocasionadas por el coronavirus en Hubei se registraron en Wuhan.

En la China continental, el número de muertos por covid-19 asciende a 2.345 personas, mientras que los infectados suman 76.288. Otros quince casos letales se han registrado fuera de la parte continental de China: cuatro en Irán, tres en Japón, dos en Hong Kong, dos en Corea del Sur y otros cuatro en Taiwán, Filipinas, Italia y Francia.

De los 76.585 casos de coronavirus registrados en todo el mundo desde que empezó el brote el pasado mes de diciembre, 20.659 personas se han recuperado satisfactoriamente.

Inteligencia Artificial descubre el que podría ser el antibiótico más potente, capaz de combatir infecciones en cuestión de horas

Una red neuronal con todas las propiedades de inteligencia artificial, diseñada por científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (EE.UU.) ha identificado el antibiótico más potente del mundo de los fármacos. El propio compuesto era conocido previamente a los expertos, que lo probaron como un potencial medicamento contra la diabetes, pero finalmente tuvo éxito en otra área.

Las pruebas de laboratorio demostraron su capacidad de matar muchas de las bacterias causantes de las enfermedades más difíciles de tratar, incluidas algunas cepas resistentes a todos los antibióticos conocidos. La selección fue hecha por ese sistema de aprendizaje automático, pero el resultado no es solamente teórico: durante las pruebas el fármaco en cuestión eliminó las infecciones en dos modelos diferentes de ratones.

Los investigadores bautizaron esta sustancia halicina, algo que incluye las siglas HAL, el nombre del sistema ficticio de inteligencia artificial que protagonizó la película '2001: Odisea del espacio'.

Etapas del descubrimiento

Un comunicado del MIT detalla que primero el modelo fue entrenado y luego activado en una 'biblioteca' de aproximadamente 6.000 compuestos. Entre este conjunto de fórmulas la inteligencia artificial seleccionó una lista corta de 23 candidatos y tardó solo tres días en ello. Acto seguido el sistema señaló una molécula con una estructura química diferente del resto de antibióticos y predijo que tenía una fuerte actividad antibacteriana.

A continuación, investigadores la probaron contra "docenas de cepas bacterianas aisladas de pacientes y cultivadas en platos de laboratorio" y descubrieron que era eficaz contra muchas de las más resistentes al tratamiento. En esta lista destacan las bacterias 'Clostridium difficile' (que provoca colitis), 'Acinetobacter baumannii' (asociada con infecciones pulmonares y urinarias) y 'Mycobacterium tuberculosis' (la fuente principal de la tuberculosis en humanos).

El medicamento funcionó contra todas las especies con la única excepción de 'Pseudomonas aeruginosa', otro patógeno pulmonar. Contra la mencionada 'Acinetobacter baumannii' luchó eficazmente en la siguiente etapa de pruebas: con los roedores. Los investigadores primero infectaron a los animales con esta cepa y luego los trataron y curaron con halicina en 24 horas.

Plataforma para abrir nueva era

"Queríamos desarrollar una plataforma que nos permitiera aprovechar el poder de la inteligencia artificial para marcar el comienzo de una nueva era en el descubrimiento de antibióticos", explicó uno de los coautores del método, el profesor James Collins. "Nuestro enfoque reveló esta increíble molécula que quizás sea uno de los antibióticos más potentes que se han descubierto".

Durante el estudio los estudiosos identificaron asimismo varios candidatos a antibióticos más y tienen programado someterlos a pruebas en el futuro. Creen que el modelo podría ser útil también para diseñar nuevos medicamentos.

Italia cierra diez municipios por el coronavirus en medio de una ola de nuevos casos y la muerte del primer infectado 

Las autoridades del norte de Italia han ordenado el cierre de espacios públicos en diez municipios tras confirmarse una serie de nuevos casos de coronavirus, lo que supone la imposición de restricciones a unas 50.000 personas, a las que se ha pedido que se queden en casa y eviten ir a escuelas, bares, misas o eventos deportivos.

Cinco médicos y otras 10 personas dieron positivo por el coronavirus en Lombardía, después de que, aparentemente, frecuentaran el mismo bar y grupo de amigos. A ellos se unen dos casos en Véneto, informaron las autoridades en una rueda de prensa.

Primera víctima mortal

Uno de los pacientes de Véneto, un hombre de 78 años, ha fallecido en un hospital de la ciudad de Padua, según informó la agencia ANSA, que cita al gobernador de la región de Véneto, Luca Zaia. El hombre es la primera víctima mortal del covid-19 en este país europeo.

Alrededor de 200 personas en toda Italia ya han sido puestas en cuarentena, mientras que 60 trabajadores de una instalación de la multinacional Unilever en Lodi se someten a pruebas después de que enfermara un empleado de 38 años que ahora se encuentra en estado grave.

El primer ministro italiano, Giuseppe Conte, ha enfatizado que el Gobierno está trabajando con "un nivel extremadamente alto de precaución", y ha asegurado que "todo está bajo control".

Con tres infectados en Roma, el número total de casos registrados hasta la fecha en el país asciende a 20.

Experto en coronavirus dice en análisis filtrado: "Esto es sólo un resfriado común severo y localizado"

Mark Puleo

Con el número de muertos que aumenta cada día, el miedo y la incertidumbre se han extendido cada vez más en todo el mundo a medida que el coronavirus continúa cautivando la atención del mundo. Sin embargo, John Nicholls, un profesor de patología de la Universidad de Hong Kong, dice que sabe cuándo el virus se volverá inactivo.

 

En una conferencia telefónica privada organizada la semana pasada por CLSA, una firma de corretaje con sede en Hong Kong, los analistas de inversión tuvieron la oportunidad de hacer preguntas a Nicholls, uno de los principales expertos mundiales en el tema, sobre el nuevo coronavirus. La noticia de la teleconferencia privada fue reportada por primera vez por The Financial Times, y en los días posteriores a la llamada, han aparecido más detalles del análisis de Nicholls en los medios sociales y en otros lugares en línea, incluyendo una transcripción de la llamada.

La transcripción de la llamada mostró que Nicholls cree que las condiciones climáticas serán un factor clave en la desaparición del nuevo coronavirus. Haciendo referencia al brote de SARS de 2002 y 2003, Nicholls dijo que cree que factores climáticos similares también detendrán la propagación del nuevo coronavirus.

 

"Tres cosas que no le gustan al virus: 1. La luz del sol, 2. La temperatura, y 3. La humedad", dijo Nicholls en respuesta a una pregunta sobre cuándo cree que los casos confirmados alcanzarán su máximo nivel, según mostraba la transcripción."

"La luz solar reducirá la capacidad del virus para crecer a la mitad, por lo que la vida media será de 2,5 minutos y en la oscuridad será de 13 a 20 [minutos]", dijo Nicholls. "La luz solar es muy buena para matar virus".

Por esa razón, también añadió que no espera que áreas como Australia, África y el hemisferio sur vean altas tasas de infección porque están en pleno verano.

En cuanto a las temperaturas, Nicholls dijo que cuanto más cálidas mejor para detener la propagación del virus, según la transcripción de la conferencia telefónica.

"El virus puede permanecer intacto a 4 grados (39 grados Fahrenheit) o 10 grados (50 F) durante un período de tiempo más largo", dijo Nicholls, refiriéndose a las mediciones de Celsius, según la transcripción. "Pero a 30 grados (86 F) entonces se obtiene la inactivación. Y la alta humedad... al virus tampoco le gusta", añadió, según la transcripción de la llamada.

Comentario: Esto tiene sentido. El virus está claramente golpeando con más fuerza en, y alrededor de, Wuhan, provincia de Hubei, donde han ocurrido TODAS las muertes (las dos muertes "fuera de China" fueron de personas que también habían estado en Wuhan). Eso también se debe probablemente, en parte, debido a la cuarentena masiva de China; una primicia mundial, al menos en la era moderna.

Sin embargo, Nicholls también dijo que no considera que el SARS o el MERS, un nuevo virus de Oriente Medio que se propagó en 2012, sean comparaciones exactas para el brote de este año. Más bien, el nuevo coronavirus se relaciona más estrechamente con un caso grave de resfriado común.

"En comparación con el SARS y el MERS, estamos hablando de un coronavirus que tiene una tasa de mortalidad de ocho a 10 veces menos grave que el SARS o el MERS", se cita a Nicholls en la conferencia telefónica. "Por lo tanto, una comparación correcta no es el SARS o el MERS sino un resfriado severo. Básicamente, esto es una forma severa del resfriado".

Como ocurre con un resfriado común, el entorno del brote juega un papel importante en la determinación de la capacidad de supervivencia y propagación del virus, continuó. Debido al inminente cambio de estación, Nicholls dijo que espera que la propagación del virus se detenga en cuestión de meses.

"Creo que se extinguirá en unos seis meses", dijo Nicholls.

 

De acuerdo con la transcripción, Nicholls explicó exactamente cuándo espera que el nuevo coronavirus desaparezca a medida que los analistas de inversiones planteen más preguntas.
"El medio ambiente es un factor crucial. El ambiente será desfavorable para el crecimiento alrededor de mayo", dijo Nicholls. "La evidencia es mirar el resfriado común... siempre es durante el invierno. Así que el entorno natural no será favorable en Asia alrededor de mayo".

 

Las temperaturas medias típicamente llegan a los 30 grados en Wuhan, el epicentro del brote, el 17 de junio. El pronóstico de AccuWeather prevé temperaturas que van desde un máximo de 18º a un mínimo de -1º en los próximos siete días.

Cuando se le preguntó sobre la probabilidad de que el nuevo coronavirus se haga endémico, Nicholls respondió: "Si es como el SARS no será endémico". Lo más probable es que sea un daño aislado como el SARS", según la transcripción.

Los expertos con los que AccuWeather ha hablado anteriormente han dejado de relacionar el clima con la propagación del virus.

A principios de este mes, Andrew Pekosz, profesor de doctorado y vicepresidente del Departamento de Microbiología Molecular e Inmunología W. Harry Feinstone de la Universidad Johns Hopkins, dijo a AccuWeather que un clima más frío proporciona condiciones más favorables para la propagación de la mayoría de los virus respiratorios.

"Muchos virus respiratorios se transmiten mejor a baja temperatura y humedad, pero no tenemos datos sobre cómo esto podría afectar la transmisión del 2019-nCoV", dijo Pekosz en un correo electrónico a AccuWeather el 4 de febrero.

"Los coronavirus respiratorios aparecen con mayor frecuencia en los meses más fríos (finales del otoño, invierno). Como no sabemos cómo se transmitió este virus dentro de su huésped natural, es difícil predecir si tendrá el mismo patrón que los coronavirus respiratorios humanos", dijo Pekosz en su momento.

Los comentarios de Nicholls, aunque hechos en privado, representan el vínculo más definitivo con el clima que un experto en salud ha hecho hasta ahora.

En la Universidad de Hong Kong, Nicholls ha pasado los últimos 25 años estudiando el coronavirus y fue un miembro clave del equipo que caracterizó el SARS. El Centro de Investigación Clínica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Hong Kong también creó la primera copia mundial de un nuevo coronavirus cultivado en laboratorios, según la corresponsal de CNN Kristie Lu Stout, dando a los investigadores un gran avance en la comprensión del comportamiento del virus.

Sin embargo, en una entrevista con Lu Stout, Nicholls dijo que hay una diferencia clave entre los brotes anteriores y la actual propagación del nuevo coronavirus. A diferencia de las versiones anteriores del coronavirus, el nuevo coronavirus se ha podido propagar antes de que los síntomas se presenten en los pacientes.

Pero a pesar de ese rasgo aterrador, el optimismo a largo plazo de Nicholls no ha cambiado en otros comentarios públicos que ha hecho recientemente.

"Tengo el presentimiento de que esto va a ser como el SARS, que el mundo va a tener un resfriado muy fuerte durante unos cinco meses", dijo Nicholls a CNN la semana pasada.

Comentario: Con este comentario, él intenta ajustar su verdadera opinión para que cuadre con la histeria global al respecto; en realidad, es sólo una pequeña parte de China central la que va a "tener un resfriado muy fuerte durante unos cinco meses".

AccuWeather se comunicó con Nicholls el martes para hacer comentarios y está esperando respuesta.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) designó oficialmente el virus COVID-19 el martes, agregando que la primera vacuna podría estar disponible en 18 meses, según Reuters.

Comentario: Y eso -establecer una "fecha de vacunación"- es el principal objetivo de la OMS en la difusión de este contagio del miedo: ellos representan principalmente el interés de las grandes farmacéuticas en mantener la línea de partido sobre las vacunas que "salvan a la gente" de los resfriados comunes; mientras que, en su mayor parte, manipular virus que no entienden es a menudo la misma causa de los brotes.

No sabemos por qué China apoyó políticamente este contagio del miedo con esfuerzos de contención masivos. Tal vez el biolaboratorio del BSL-4 en Wuhan fue de hecho un factor causal parcial o significativo, a saber, que algún virus experimental para la investigación de vacunas/bioguerras escapara de dicho laboratorio. Asumiendo la complicidad humana o estatal, el gobierno chino respondió entonces "con culpa", por precaución, poniendo a 60 millones de personas bajo llave.

Sin embargo, si se trata sólo de un resfrío severo, y sólo en las inmediaciones de Wuhan, entonces empezamos a preguntarnos si el gobierno de Xi Jinping no está tramando algo... ¿estratégico? Tal vez estemos exagerando. Es difícil imaginar lo que el liderazgo de China podría ganar al dañar voluntariamente la economía del país -y la posición política del Partido Comunista Chino- alimentando innecesariamente el pánico nacional y mundial.

Por supuesto, los teóricos de la conspiración están seguros de que saben que hay una "estrategia oculta", y cuál es esa estrategia: China está "ocultando el verdadero número de muertos" porque el brote de COVID-19 está "completamente fuera de control" y "todos vamos a morir", a menos que...

Bueno, nunca articulan lo que constituye ese "a menos que", pero lo que está implícito en su rutina de "el cielo se está cayendo" es que recomiendan a su público occidental aislarse estrictamente de toda interacción -comercial, cultural, todo- con 1.500 millones de habitantes del planeta, y que vean a los dirigentes chinos como mentirosos patológicos.

Los espías de Langley y Comunicaciones de GCHQ no podrían haber soñado con mejores títeres.

Fuente: Accu Weather

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