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Alguien finalmente pidió a los funcionarios de la administración Obama que se hicieran cargo de la participación en el ascenso de los terroristas de ISIS y de que armaran yihadistas en Siria.

En una amplia entrevista titulada «Enfrentar las consecuencias de la política exterior de Obama», Mehdi Hasan, de Intercept, formuló la pregunta a Ben Rhodes, que durante mucho tiempo fue asesor adjunto de seguridad nacional en la Casa Blanca bajo Obama y ahora está promocionando su nuevo libro, El Mundo tal como es: dentro de la Casa Blanca de Obama.

Rhodes ha sido descrito como tan confiable y cercano a Obama que estuvo «en la habitación» en casi todas las decisiones de política exterior de importancia que Obama hizo durante sus ocho años en el cargo. Si bien la entrevista Intercept merece la pena escucharla en su totalidad, es el segmento de Siria lo que nos llamó la atención.

A pesar de que Rhodes trata de evitar el tema, tímidamente responde afirmativamente cuando Mehdi Hasan hace la siguiente pregunta sobre apoyar a los jihadistas en Siria:

¿Has intervenido demasiado en Siria? Debido a que la CIA gastó cientos de millones de dólares para financiar y armar a los rebeldes anti-Assad, muchas de esas armas, como usted sabe, terminaron en manos de grupos yihadistas, algunos incluso en manos de ISIS.

Sus críticos dirían que usted exacerbó esa guerra de poder en Siria; prolongaste el conflicto en Siria; Terminaste fortaleciendo yihadistas.

Inicialmente, Rhodes habla sobre su libro y «adivina» la política de Siria para evitar la pregunta. Pero Hasan lo detiene con lo siguiente: «Oh, vamos, pero estabas coordinando la entrega de armas».

Los dos se disputan la acusación de Hasan de «reforzar yihadistas» en la siguiente sección clave de la entrevista, al final de la cual Rhodes responde a regañadientes «sí …», pero al intentar culpar a los aliados de EE. UU. Turquía, Qatar y Arabia Saudita (similar a lo que hizo el Vicepresidente Biden en un discurso de 2014):

MH: Oh, vamos, pero estabas coordinando muchos de sus brazos. Ya sabes, los EE. UU. Estuvieron muy involucrados en esa guerra con los saudíes, los qataríes y los turcos.

BR: Bueno, iba a decir: Turquía, Qatar, Arabia Saudita.

MH: Tú estabas allí también.

BR: Sí, pero el hecho es que una vez que se convirtió en una especie de guerra civil sectaria con diferentes bandos luchando por su supervivencia, creo que la capacidad de cerrar ese tipo de situación supera el límite de nuestra capacidad para tirar de una palanca y hacer que una matanza como esa se detenga una vez que está en marcha.

Entonces, es por eso que todavía miro esa ventana de apertura inicial. También describo que hubo un ligero absurdo en el hecho de que estábamos debatiendo opciones para brindar apoyo militar a la oposición al mismo tiempo que decidíamos designar a al-Nusra, una gran parte de esa oposición, como una organización terrorista. Entonces hubo una especie de esquizofrenia que es inherente a mucha política exterior de Estados Unidos que llegó a un punto crítico en Siria.

MH: Es una muy buena palabra, especialmente para describir la política de Siria …

Hasta donde sabemos, esta es la única vez que una importante organización de medios le ha pedido directamente a un asesor de política exterior de alto rango de la administración de Obama que se hable de los años de apoyo de la Casa Blanca a los jihadistas en Siria.

Aunque la entrevista fue publicada el viernes pasado, su importancia pasó sin previo aviso o comentario en los principales medios de comunicación durante el fin de semana (tal vez de manera predecible). En cambio, lo que sí circuló fue un artículo de Newsweek que se burlaba de las «teorías de la conspiración» que rodeaban el rápido ascenso de ISIS, incluidas las siguientes:

El presidente Donald Trump ha hecho poco por disipar el mito del apoyo directo de Estados Unidos al ISIS desde que asumió el cargo. En la campaña electoral de 2016, Trump afirmó, sin proporcionar ninguna evidencia, que el presidente Obama y la entonces secretaria de Estado Hillary Clinton cofundaron el grupo y que el ISIS «honra» al ex presidente.

Por supuesto, la verdad es un poco más matizada que eso, como el propio Trump pareció reconocer, y que finalmente llevó al presidente a cerrar el programa encubierto de cambio de régimen sirio de la CIA en el verano de 2017 mientras se quejaba a los asistentes por la impactante brutalidad de los «rebeldes» entrenados por la CIA.

Mientras tanto, los medios dominantes se han contentado con dejar en claro que el legado del presidente Obama es que «se mantuvo alejado» de Siria, en lugar de aprobar un nivel insignificante de ayuda a los llamados rebeldes «moderados» que estaban luchando tanto contra Assad como (supuestamente) contra el Estado Islámico. Rhodes mismo en entrevistas previas intentó retratar a Obama como quien sabiamente supo mantenerse «al margen» en Siria.

Pero como hemos señalado muchas veces a lo largo de los años, esta narrativa ignora y busca encubrir posiblemente el mayor programa encubierto de la CIA en la historia, iniciado por Obama, que armó y financió una insurgencia jihadista decidida a derrocar a Assad por mil millones de dólares en un año (una quinceava parte del presupuesto públicamente conocido de la CIA según documentos filtrados de Edward Snowden revelados por el Washington Post).

También ignora el hecho bien establecido, documentado en informes de inteligencia de los EE. UU. Y autenticado en el campo de batalla, de que el ISIS y el Ejército Sirio Libre (FSA) lucharon conjuntamente bajo una estructura de comando respaldada por Estados Unidos durante los primeros años de la guerra en Siria, incluso tan tarde como a lo largo de 2013 — algo confirmado por el profesor de la Universidad de Oklahoma, Joshua Landis, ampliamente considerado como el experto más destacado del mundo en Siria.

Expertos sirios, así como un informe del New York Times que pasó sin censura, verificaron las imágenes de 2013 que muestran al entonces embajador de Estados Unidos en Siria, Robert Ford, trabajando estrechamente con un líder «rebelde» que ejerció el mando operativo sobre conocidos terroristas de ISIS (el Embajador Ford desde entonces ha reconocido la relación con McClatchy News):

Esta última afirmación de Ben Rhodes de no negar y avergonzarse de haber armado a los jihadistas desde la Casa Blanca de Obama en Siria sigue a los informes bomba previos de Mehdi Hasan de 2015.

Como anfitrión de los enfrentamientos en la dirección de Al Jazeera, Hasan le preguntó al ex jefe de inteligencia del Pentágono bajo Obama, el general Michael Flynn, ¿quién tiene la culpa del ascenso del ISIS? (La entrevista de agosto de 2015 fue significativamente anterior a la incorporación de Flynn a la campaña de Trump).

Hasan le presentó a Flynn el memorándum desclasificado de la Agencia de Inteligencia de Defensa (DIA) de 2012 que revela el apoyo de Washington a los terroristas de al-Qaeda e ISIS en Siria para contrarrestar tanto a Assad como a Irán. Flynn afirmó la acusación de Hasan de que era «una decisión voluntaria apoyar a una insurgencia que tenía salafistas, Al Qaeda y la Hermandad Musulmana …».

Será interesante ver en los próximos años qué «narrativa» sobre el legado de Obama en el conflicto sirio harán los futuros historiadores.

… ¿Obama, el presidente que «se mantuvo fuera» y «al margen» en Siria? … ¿O Obama, el presidente cuyas decisiones alimentaron el surgimiento de la organización terrorista más brutal que el mundo haya visto?

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